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第313章:十二月【二合一】

    仅相隔两日,穆武派出的骑兵冒着冰雪与严寒,将书信送到了阳关,送到了蒙仲手中。

    起初蒙仲还以为这又是什么糟糕的消息,没想到在翻阅之后他才发现,这居然是一个好消息,即穆武等人有六成的把握于明年开春之后,重创白起麾下那两千骑兵,甚至于还有可能将其全歼。

    这可不是一个好消息么?

    白起麾下那两千骑兵,说多不多,说少不少,但不能否认,倘若统率这支骑兵的主将有充足的领兵经验,那么这两千骑兵就能起到非常大的作用——想想伊阙之战时蒙仲麾下的骑兵,仅一千骑而已,却骚扰地数万秦军不胜其烦,甚至于最终还趁胜追击,撵着数万秦军逃往武关。

    因此对于敌军的骑兵,有机会铲除还是尽快铲除为妙,而拿蒙仲一方如今来说,只要铲除了白起那两千骑兵,他魏军或许就能再次上演去年在伊阙之时的那一幕,以六千骑兵不断骚扰二十万秦楚联军,截杀其斥候、截断其粮道,叫那二十万秦楚联军进不能进、退不能退。

    不过对于这件事,蒙遂却有所担忧,担忧于蒙虎、华虎、穆武三人过于乐观。

    但就蒙仲看来,既然已证实秦军的骑兵并未配备双边马镫,那么确实如蒙虎、华虎二人所认为的,他方城骑兵的胜势极大。

    想到这里,蒙仲立刻给穆武写了一封回信,叫穆武、蒙虎、华虎几人仔细仔细再仔细,务必要尽量全歼那些秦骑,不可漏过一人。

    要知道,白起可不是傻子,此人的智略就连蒙仲都感到忌惮,只要有幸存的秦国骑兵逃回其大军,将战败的经过原原本本告诉白起,白起自然会察觉到其中的不对劲:明明是效仿蒙仲麾下的骑兵而组建的这支骑兵,何以最终竟不堪一击?

    反复思忖之下,白起未必不会发现双边马镫的奥秘,而一旦白起意识到了这一点,那么待下次白起重新组建骑兵时,他方城骑兵将再无马战上的优势。

    所以说,机会只有一次。

    十一月初,鉴于冰雪封路,秦楚联军已退回了宛城驻扎,蒙仲亦难得地能松口气。

    他将阳关的事务交给了蒙遂、乐进、郑奭三人,回舞阳邑住了一晚,然而次日就被他母亲葛氏赶回了阳关。

    在葛氏看来,眼下方城魏军众志成城保卫阳关,儿子蒙仲身为方城数万魏军的主将,岂能因私废公?

    期间,葛氏用大禹治水三顾家门而不入的典故来规劝儿子,让蒙仲听了心中暗笑,他也不晓得母亲从哪听来的神话故事。

    不过最终,葛氏还是允许儿子在家中住了一宿,然而这却不是看在儿子的面子上,而是看在儿媳乐嬿的面子上,虽然当时葛氏说得很隐晦,但乐嬿还是脸红了一下。

    当晚小夫妻两人的事,自然不足以对外人言道。

    而就在这两日,邓典也已带着蒙仲的书信,冒着冰雪抵达了楚郢。

    鉴于邓典本身就是邓县的楚人,一口地道的汉北方言,守在城门口的楚卒自然不会怀疑,连简单的盘查都没有,就挥挥手放行了,害得邓典提前想好的借口一个都没用上。

    进到楚郢后,邓典立刻投奔士大夫庄辛的府邸。

    当时庄辛正闲于家中无所事事,忽听府上的仆从来报,说是有一个叫做邓典的年轻人前来求见,他不由地为之一愣。

    他当然认得一个叫做邓典的年轻人,这个年轻人心地很好,当初他乔装前往叶邑拜访屈原时,其兄长见他年迈,便叫邓典代为指路,后来在见到屈原后,庄辛也不忘在屈原面前提几句邓典家中的困难,因此屈原才叫邓典在叶邑的县府当差。

    『这个年轻人怎么会来楚郢?难道是屈原派他送消息于我?』

    想到这里,庄辛立刻叫家仆将邓典请到书房。

    时隔数月再次相见,邓典早已得知眼前这位老人并非寻常人,况且又见这座府邸又大又深,他难免有些拘束,恭恭敬敬地唤了一声“庄大夫”。

    见此,庄辛眨眨眼睛笑道:“这声庄大夫,不及小子当日那句老丈。”

    见庄辛如此平易近人,邓典心中的忐忑逐渐褪去。

    随便聊了几句后,庄辛便问起了邓典的来意:“小兄弟此番冒着冰雪前来,莫非有什么要事?”

    听闻此言,邓典便从背囊中找出一卷竹册,恭敬地递给庄辛,口中说道:“老丈一看便知。”

    庄辛也不追问,接过书信摊开一瞧,只见信中内容,是一个自称庄仲、自称后辈的人想要在谋一份军职,请他帮忙,看看能否与哪位掌兵的大夫说说这事,彼此约一个时间见见面。

    不得不说,这封信着实平常,一看就知道是这个叫做庄仲的年轻人恳请族内长辈帮忙而已,哪怕这封信被楚郢的楚军翻出来查看,也找不出什么破绽来。

    但唯独庄辛很清楚,他族内根本就没有什么叫做庄仲的后辈,毕竟仲这个名字,大多数情况下只会出现在文化较低的平民当中,大家族很少会用这种明显带有排名意味的字作为族子的名字。

    在庄辛的印象中,取名为仲,且又跟庄这个姓氏有所关系的,也就只有方城的蒙仲了,因为蒙仲的恩师庄周就是庄氏,正所谓师长如父,蒙仲借用一下其老师的姓氏,丝毫不成问题。

    当然了,虽然这些是庄辛一转念间猜出来的,但事实上根本无需去猜——既然送信的人是邓典,那么给他写这封信的人,不是屈原就是蒙仲,这还用地猜?

    只不过,哪怕为了协助屈原挽救楚国,自愿作为方城、作为蒙仲在楚国的内应,但迄今为止,蒙仲还从未示意他去做什么,这使得今日庄辛收到了蒙仲的书信,着实有些意外。

    既然是蒙仲送来的书信,那么信中的内容自然不会如表面上的那般,庄辛仔细琢磨了一下,就明白了蒙仲的目的:蒙仲希望与昭雎见一面,请他帮忙。

    甚至于,就连蒙仲为何请他帮忙,庄辛亦能猜到几分。

    此时,他转头问邓典道:“小子,看过信中内容么?”

    邓典没有隐瞒,点点头如实说道:“方……唔,那一位命我送这封信时,就曾向在下出示过,还说信中内容只有老丈看得懂,就算遭到楚卒盘问搜查亦无妨。?”

    听闻此言,庄辛暗暗点了点头,暗自称赞蒙仲做事果然谨慎仔细,不似寻常年轻人那般毛躁。

    “老丈,您真看得明白么?我是说,这封信确实有什么别的意思么?”邓典好奇问道。

    “哈哈。”庄辛笑了笑,旋即对邓典说道:“这就不是你该知道的了,莫要问。”

    “哦。”邓典点点头,遂不再追问。

    而此时,庄辛再次看了一眼手中的书信,皱着眉头陷入了沉思。

    据他所知,昭雎目前就在宛方之地,蒙仲想要约见昭雎,只需派一名士卒即可,可蒙仲却希望由他出面,这其中固然有一部分担心消息走漏的原因,多半还因为昭雎本身——这个家伙,从来都不忘计较利害,岂肯轻易冒险?

    『看来我必须想办法亲自去见见昭雎,说服他约见那蒙仲。』

    看着手中的书信,庄辛心下暗暗想道。

    可问题是,以什么理由前往呢?

    转念一想,他心中便顿时有了主意。

    当即,庄辛召来一名家仆,吩咐准备酒菜招待邓典,而他自己,则告别了邓典,径直前往王宫求见楚王熊横。

    而此时,楚王熊横正搂着两名美姬在宫殿内饮酒取乐。

    还记得前一阵子司马错攻陷巫郡时,得知噩耗的熊横满脸忧愁,不饮酒、亦不近女色,多次召集诸臣商议对策,倒还确实有几分身为楚王的样子,然而在他迎娶了秦妇,使秦楚两国缔结邦交之后,这位就立刻恢复了故态,将国政通通丢给弟弟子兰,终日里在宫殿与美人嬉戏取乐,昏君之名,名副其实。

    不过这倒也不奇怪,反正在熊横看来,他楚国的危机已经解除,且又与秦国缔结了盟约,既然国家已无威胁,为何不能饮酒作乐。

    “大王,士大夫庄辛求见。”宫内的谒者前来禀报道。

    听了这话,楚王熊横面色一沉,下意识地说道:“不见。”

    那名谒者愣了一下,也不敢违抗,拱拱手便转身告退。

    然而没走两步,他身背后就传来了楚王熊横犹豫的声音:“慢着。”

    只见楚王熊横皱着眉头沉思了片刻,脸上的神色亦连番变化,但最终,他还是无奈地叹了口气,似有不甘地说道:“算了,召他进殿吧。”

    “喏。”

    不得不说,楚王熊横碰到屈原、庄辛这两位头铁的直臣,也是没什么办法。

    屈原还好,反正屈氏一族已经没落,纵使他下令流放屈原,屈氏一族也没有什么底气来抵抗王命,但这个庄辛却有所不同,因为庄氏一族中出了一个叛将庄蹻。

    可能在司马错、白起等秦将眼里,楚国除了一个昭雎,就再没有什么有能力统率军队征战的将领,但事实上,庄蹻在垂沙之战时作为前楚国令尹唐昧的副将,此人打仗的才能远在昭雎之上。

    问题是,当年唐昧在垂沙之战中败北后,庄蹻因为某些原因趁机谋反,一度率领叛军攻陷楚郢,对楚国造成了重创。

    而近几年,庄蹻一直在楚国鼓动平民反抗王室与公室,甚至于公然喊出“今君王昏庸、需另择新君”的口号,且凭这个口号吸引了不少对楚国王室、公室、贵族有强烈不满的楚国平民。

    好在庄辛坚持站在熊横这位楚国正统这边,好言安抚庄蹻,这才使得楚国朝廷与庄蹻的叛军处于微妙的平衡。

    也正是因为这,无论是楚王熊横还是令尹子兰,都不太敢得罪庄辛,免得庄蹻拿这个作为借口,再次发动针对朝廷的叛乱。

    总之,对于这个庄辛,楚王熊横是能避则避,倘若实在避不过了,那就只能硬着头皮被庄辛数落。

    这不,片刻后待庄辛走入殿内,瞧见楚王熊横身边跪坐着两名美姬,且三人面前的案上摆着诸多酒菜,庄辛便忍不住长长叹了口气。

    在朝着楚王熊横拱了拱手后,他用失望的口吻说道:“前一阵,见大王不酗酒,不近女色,亲自过问国家之危,老臣还以为是祖宗显灵,在国难面前终使大王得以悔改,却不曾想……”

    说到这里,他再次失望地叹了口气,忍不住说道:“难道,一定要我大楚到国破的那一日,大王才会悔改么?”

    听庄辛这一番数落,楚王熊横心中亦是暗怒,但又不好发作,在挥挥手示意那两名美姬退下后,他讪讪地说道:“这不是没什么事么?”

    听闻此言,庄辛皱着说道:“一国之君,岂有无事之说?”

    “庄卿,国事自有令尹……”

    “大王。”打断了熊横的话,庄辛诚恳劝道:“一国之君,诸事物皆可许与臣子,唯名与器不可假人,今大王委任令尹处理诸般国事,默许其对臣子的赏罚与册封,此乃取祸之道!”

    “庄卿言重了,我与子兰乃亲兄弟……”

    “虽旧日是手足弟兄,但在大王坐上这个位置的那一刻起,君就是君,臣就是臣,再无兄弟之情,唯有君臣之礼……”

    “好好好,大王知错了。”见庄辛又准备开始劝谏自己,熊横连忙岔开话题:“今日庄卿求见寡人,总不会为了数落寡人一番吧?不知庄卿有何要事?”

    庄辛意犹未尽地咂了咂嘴,他本想再劝几句,但考虑到眼前这位君王未必会听从,且他今日也另有要事,因此他觉得还是点到为止较好。

    万一再次用言语激怒了这位君王,使他拂袖而去,那岂不是误了大事?

    想到这里,庄辛沉吟了片刻,摇头说道:“确实,老臣今日请来,确实有要事与大王商议……”

    一听这话,楚王熊横顿时一扫脸上的郁色。

    在他看来,只要庄辛不是专程来责备他的,那就什么都不要紧。

    “庄卿且说。”

    “是这样的……”沉吟了一系啊,庄辛正色说道:“前些日子,昭大夫不是恳请我都郢再发一批辎重么?”

    “哦?”

    熊横微微一愣,旋即在注意到庄辛那皱眉的动作后,当即改口说道:“唔,确实,寡人好似听子兰提起过,不过具体……”

    庄辛一听就知道这位君主没有对这件事上心,为了大局考虑,他耐着心思解释道:“是这样的,前段时间,秦国的司马错与白起,与昭大夫一同率军攻打方城,却不曾想,三人反而中了魏将蒙仲的诡计,致使秦军与我楚军的辎重被魏军烧毁。因军中失去了大量的冬衣,是故司马错委托昭大夫,希望我都郢再筹备一些……”

    “原来是这事。”此时熊横也想起来了,点点头说道:“确有此事,子兰确实向寡人禀报过。怎么?那些冬衣数量不足么?”

    庄辛点头说道:“是的。……据臣所知,因为时间仓促,令尹只征集到一部分而已。”

    说到这里,他故意叹了口气,说道:“前几日还不觉得,今早老臣起身后,才感觉最近的天气分外寒冷……随后老臣又不禁想到,倘若那批辎重被秦人分走大半,我大楚的士卒该如何安然度过这个冬季呢?”

    “唔……”

    熊横想了想问道:“那么庄卿对此有何见解?”

    只见庄辛拱了拱手说道:“老臣建议,不如由老臣作为使者,带上一些衣物、肉食、酒水前往宛城犒军,士卒们得了犒赏,自然感激大王。”

    熊横愣了愣,旋即双目微微睁大。

    他实在难掩心中的喜悦。

    他听到了什么?庄辛主动表示离开楚郢?

    这是好事啊!

    犒军不犒军姑且两说,只要这烦人的老头不在楚郢,谁还会对他喝酒作乐说三道四?

    想到这里,熊横连忙说道:“庄卿所言极是,犒军之事,寡人就交给庄卿,庄卿可去找子兰索要犒军的物什。”

    “……”

    看着眼前这位君王脸上那掩饰不住的高兴,活了半辈子的庄辛哪里会猜不到这位君主的想法?

    只不过目的已经达到,他也懒得再计较而已。

    告别楚王熊横后,庄辛立刻去见了令尹子兰,说起了犒军之事。

    子兰,可要比熊横难糊弄,一听庄辛提出犒军之事,子兰就猜到内中肯定有什么原因。

    但有一点子兰的想法跟熊横是一般无二的,那就是他也看到庄辛这老头烦,既然能以犒军之事将这个老头遣离楚郢,何乐而不为?

    于是乎,子兰一口答应了此事,并且,为了叫庄辛这个烦人的老头赶紧离开楚郢,他还派人嘱咐国库的官员,吩咐他们尽快准备好犒军的物什,使庄辛能早早离开。

    就这样,仅两日之后,楚郢便准备了一批犒军的物资,派了数百名楚卒跟随庄辛,押运前往宛城。

    由于此时冰雪封路,道路难行,足足花了四十日,庄辛这才在十二月的下旬,带着这批物资抵达了宛城,并且也顺理成章地见到了昭雎。

    得知庄辛带兵押运着一批犒赏来到宛城,昭雎也很高兴,当即就命士卒炖了酒肉,为庄辛接风。

    然而,待等酒过三巡时,庄辛却神秘的对昭雎说道:“昭大夫,请屏退左右,在下有要事相告。”

    昭雎自然不会怀疑庄辛,当即便示意左右近卫退下,随即带着几分醉态,笑着问道:“不知庄大夫有何要事相告?”

    只见庄辛看了几眼所在这间木屋的门窗,旋即压低声音说道:“蒙仲想见你。”

    听闻此言,昭雎浑身一惊,吓得脸上酒态顿消,只见他紧张地看了一眼屋外,旋即用惊骇的目光看向庄辛:“谁?你说谁?”

    庄辛重复道:“蒙……”

    可还没等他说完,昭雎便打断了他:“行了!”

    只见昭雎咽了咽唾沫,惊疑不定地看着庄辛。

    他早就知道庄辛暗通方城,也知道他族妹夫屈原与庄辛正在暗中筹谋一件大事,但说实话,他一点都不想参合。

    他只负责带兵协助司马错与白起讨伐魏韩两国,要么战胜魏国与韩国,要么被魏韩联军击败,除此之外的事,他昭雎什么都不知道,也不想知道。

    以他的智略,难道会猜不到蒙仲想见他的目的?——那蒙仲还能有什么目的?无非是希望他作为内应,在关键时候给秦军倒戈一击,双方联手给予司马错与白起麾下的秦军重创而已。

    可这对于他昭雎有什么好处?

    这场战争取胜,他无非就是多些封邑;这场战争战败,最多不过被楚王熊横与子兰责备一顿,他照旧还是他,昭氏一族现如今的族长。

    可联合魏军对作为盟友的秦军倒戈一击,这情况可就恶劣了,秦国不会饶了他,楚王熊横与令尹子兰也不会饶了他,既然百害而无一利,他为何要做这种傻事?

    假如那蒙仲有本事击败司马错与白起,那他并不介意在关键时候摸摸鱼、放放水,但想要叫他大张旗鼓地联合魏军攻击秦军,抱歉,他背后还有整个家族的族人需要照顾。

    见昭雎断然拒绝,庄辛心中大怒,压低声音说道:“昭大夫,你不会不知,我大楚助秦国讨伐魏韩两国,就好比有匠人坐在树杆上锯木,大树一旦倒下,树上的匠人势必会摔下来……一旦秦国吞并了魏韩,中迎各国再无人是其对手,到那时,难保各国不会被秦国逐一攻灭、吞并,倘若最后只剩下我大楚,昭大夫认为秦国会顾忌所谓的盟约?自秦惠王起,秦人的盟约就不再可信!想想张仪是如何欺骗我大楚的!”

    “张仪是魏人……”

    无奈地叹了口气,昭雎压低声音说道:“庄大夫所说的这些,在下都明白,只是眼下秦国与我楚国有盟约在……”

    “我不是叫你倒戈,只是劝你与那蒙仲见一面……”

    “不用见我也知道他想做什么……我大楚当初背叛秦国,随后二十几年遭到频繁遭到秦国的报复,当时魏韩两国在做什么?齐国在做什么?垂沙之战的教训难道还不够么?”

    “……”

    听了这话,庄辛脸上亦难免露出了迟疑之色。

    的确,虽他与屈原都有心联合魏韩两国对抗秦国,但魏韩两国未必肯真心接纳他楚国,当年垂沙之战,正是他楚国在遭到秦国进攻的情况下,又遭遇齐、魏、韩三国的落井下石。

    想到这里,庄辛低声对昭雎说道:“无论如何,姑且先见见那蒙仲,他既然能一度挫败司马错、白起那样的秦将,想必也明白我楚国现如今的状况,未必没有可能提出一条两全其美的办法……”

    “万一他只是希望我背叛秦军呢?”昭雎冷哼道。

    庄辛想了想说道:“那就回绝!……但我认为,那蒙仲不会如此肤浅。”

    被庄辛逼得实在没有办法,昭雎想了想说道:“好吧,那就姑且与他私下一会,看看他会说些什么。不过,我被司马错与白起二人盯得甚紧,难以离身,那蒙仲倘若有这个意向,就叫他亲自前来,我会派心腹接应他。”

    说罢,他见庄辛皱了皱眉,补充道:“并非是我故意为难,实是司马错与白起二人对我有所防备,你且设法将我的话转告那蒙仲吧。”

    “这……好吧。”

    见昭雎的表情不像作伪,庄辛亦只能点了点头,先设法将昭雎的回应转告那蒙仲。

    至于那蒙仲敢不敢来……

    只身混入二十万秦楚联军当中蛹见昭雎?

    想来再胆大的人也不敢这么做吧?  
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