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第303章:第二次方城之战【二合一】

    十月初九,即蒙仲得知秦军再次分兵前往应山的次日,他派武婴率领一万军队前往北侧的应山,防止秦将昌驰、乌荣二人率领秦军翻越应山,威胁叶邑。

    如此一来,方城这边的守备力量便更为薄弱,只剩下不到三万军队——虽说接近三万的人数看上去似乎并不少,但事实上,除了方城原驻军五千人与军司马郑奭麾下的八千名士卒外,其余都是几个月前从叶邑征募的新卒,且军备至今都尚未齐全,更别说达到兵器方面的整齐。

    即使魏王遫曾经答应运三万套武器装备到方城,助蒙仲武装三万名军卒,但由于运输条件的不便利,纵使魏国在今年四月份起便陆续从各地运了不少武器装备至方城,但几个月下来,运至方城的武器装备仍堪堪不到两万套,而这,已经是蒙仲再三催促的结果了。

    若不是当时蒙仲向大梁发送了警讯,禀报了秦楚两国或将在不久后联合讨伐魏国的猜测,搞不好魏国派人送至的武器装备,才只有现如今的一半。

    但问题就在于,为了抵挡秦楚联军的攻势,蒙仲在四月份之后一口气又征募了两万人,使方城的总兵力堪堪接近五万五千人。

    当然,这五万五千人当中,得包括郑奭与蔡午两位军司马的合计约一万六千军队,若刨除这一部分,直属于方城的军队,目前则维持在四万人左右。

    在短短半年时间内,从原来的不到一万方城驻军,一下子扩充到四万人,不得不说,若非蒙仲趁着秦将白起攻打汉水以北诸楚国城邑时带走了十几万楚民,否则单凭叶邑原来的人口,几乎是办不到的。

    可如此仓促的扩充,亦使得方城军的武器装备出现了短缺,哪怕蒙仲凭着自己人脉以及公仲侈的关系,向韩国或借或赊弄到了一部分,却依旧无法完全武装麾下四万军队,以至于方城军的士卒目前要么只有长兵器、要么只有短兵器,要么只有弓弩,无法做到像魏武卒那样,同时身负数件兵器,可以随时以战场环境改变作战兵器。

    但即便如此,方城仍具备一战之力,毕竟再怎么说也是近五万五千大军,纵使人数远远不敌秦楚联军的二十三万兵力,但也不至于一个照面就会被对方击溃。

    唔,至少之前是这样。

    之前方城的五万五千军队中,有乐进麾下一万人以及蔡午麾下八千人驻守在阳关,再刨除五千名骑兵亦被蒙仲分别藏匿在舞阳邑一带,方城这边的驻军总共是约三万两千人左右,凭这些兵力,蒙仲多少还有几分底气能守到魏国组织大军来援。

    但白起故意分兵的做法,却让蒙仲意识到了一件事,即他想将这场仗拖到明年的打算,恐怕是无法实现了,他必须改变策略。

    武婴率领一万军队前往应山这件事,自然也瞒不过白起的耳目。

    虽他麾下的那两千骑兵,已由义渠降将胡郁率领前往上蔡,正准备从上蔡绕到叶邑背后,偷袭蒙仲的后方,但在方城一带,还是有许许多多的巡逻秦卒随时监视着方城的一举一动,自然会将方城的动静立刻禀报白起。

    得知方城被迫再次分出约一万军队前往应山,白起心中大悦,毕竟在他看来,他这次总算是压制住了蒙仲,使蒙仲不得不按照他的步骤行事。

    但在心悦之余,白起亦产生了几许顾虑。

    他觉得,对面的蒙仲过于“安分”了,这不太符合那厮的杏格。

    其实无论是秦军这边的司马错、季泓等人,亦或是方城那边的蒙遂、武婴等人,他们都对蒙仲、白起二人自认为了解彼此感到十分的纳闷,毕竟迄今为止,蒙仲与白起总共才见过两次面,一次是去年在伊阙山上的初会,第二次则是在今年年初时的郦县。

    仅仅只见过两次,也谈得上是了解对方?

    但事实上嘛,虽说只见过两次面,但蒙仲与白起的交锋,无论是明面上的交锋还是无形中的对抗,却已不止一次两次,这已足以让他们二人对彼此有更多的了解。

    就好比此刻,白起便由衷地感觉蒙仲过于安分了。

    他很清楚,蒙仲骨子里跟他非常相似,胆大、心细、好奇谋,不肯轻易示弱于人,似这样的杏格的人,这回却老老实实地顺从他白起的胁迫,一次两次地分兵防守阴山与应山,这让白起觉得有些奇怪。

    他对副将季泓说道:“你说,那蒙仲会不会有什么诡计?你我都知道,他当初在伊阙之战时,从不示弱,纵使当时魏军处在劣势。可这次,他却顺从了我的胁迫……我可不信以他的智谋会看不穿我的意图。”

    听闻此言,季泓笑着宽慰道:“末将亦承认那蒙仲十有八九能看穿我军的意图,但看穿又能怎样呢?那蒙仲很狡猾,当初他在伊阙之战时,率魏军败卒与我军正面抗衡,那是他看穿了我军士卒当时体力耗尽,后继无力,可眼下,我方有二十三万大军,且各军士卒体力充沛,他纵使看穿了我军的意图,又能如何?”

    “唔……”

    摸了摸下颌的短须,白起微微点了点头,他觉得季泓这番话还是有一定道理的。

    而见此,季泓亦带着几分兴奋与期待,问白起道:“白帅,既方城已被迫按照你的预计,分出了两支军队,您看我军几时攻打方城?”

    听闻此言,帐内似仲胥、童阳、孟轶、卫援等秦将亦纷纷附和。

    不得不说,在攻打方城这件事上,白起麾下的诸秦将可是期待已久,谁让蒙仲还欠着他们一笔血债呢!

    若非是蒙仲的出现,去年白起率八万军队偷袭魏韩两军,最后又岂会落到仅带着数千名士卒逃回武关的下场?

    虽然这么说并不确切,但季泓等将领还是始终认为,正是蒙仲的出现,使他们失去了那场战争的胜利,且为此还付出了多达近六万人的重大伤亡。

    “不急,容我想想。”

    压压手安抚了麾下的部将们,白起抱着双臂沉思着。

    他试图站在蒙仲的角度来破解方城目前面临的危机,但左想右想,都想不出蒙仲还有什么办法抵挡他秦楚联军的攻势。

    『除非那家伙早做准备,早早准备了几手我所不知的诡计。』

    思忖许久,白起心下暗暗想道。

    这正是他所担忧的。

    毕竟从今年四月初起,蒙仲有足足近六个月的时间来备战,尤其是方城,非魏卒不能进入,这使得白起派出的细作对方城内的情况一无所知。

    虽然他派出的细作也尝试混入方城,比方说假扮投奔方城军的楚民,但因为口音的问题,那些细作非但没能得逞,还毫不意外地被魏军发现,一刀杀了就地掩埋,也没送回什么有用的消息。

    左思右想也没有得出什么结论,白起最终还是决定先尝试进攻方城看看,毕竟在他看来,只要打过一场,他就能大致摸清楚方城的虚实,如此自然也无需担心那蒙仲会耍什么诡计。

    想到这里,他吩咐季泓等人道:“再给你们两日时间,务必要打造好五十座云梯、三百副长梯,四辆冲车,待攻城时使用。”

    “喏!”季泓等人抱拳领命。

    待诸将退下后,白起又派人请来了司马错与昭雎二人。

    待等司马错与昭雎二人来到后,白起率先对司马错说道:“国尉,在下决定于两日后尝试攻打方城。”

    此时司马错麾下六万秦军,已被白起分出去了四万,只剩下两万人尚于主营这边。

    听到白起这话,司马错点了点头,问道:“需要老夫麾下兵卒相助么?”

    见司马错信守承诺,没有干涉自己的意思,白起心中也很高兴,在想了想后说道:“国尉麾下的军队,就留守主营吧,在下只要昭大夫能相助一臂之力即足以。”

    人老奸猾的司马错又岂会不知白起的用意,闻言眼珠一转,与白起一同转头看向昭雎。

    见白起、司马错二人皆转头看向自己,昭雎岂还会不明白自己眼下的处境?

    司马错、白起二人,明摆着就是准备将一部分注定的战损转嫁到他楚军这边——说什么秦军两军精诚携手,我呸!

    可纵使心中暗恼,但昭雎此刻也不好拒绝,只好勉强挤出几分笑容说道:“在下的军队,自然会竭力相助白左更。”

    司马错与白起当然看得出昭雎有些不情愿,但这一老一少皆假装没有瞧见。

    也是,就像司马错此前所认为的那样,不管白起怎么跟他闹矛盾,但在国家利益面前,白起自然会做出与他相同的决策,即做出让他秦国有利的决定。

    他与白起最大的区别,即在于司马错首先是一名效忠秦王的将军,其次效忠秦国;而白起则首先效忠宣太后、穰侯魏冉等秦国的太后、外戚势力,其次才效忠秦王与秦国。

    但若上升到秦国利益面前,二人其实也没多大的区别。

    这不,待片刻后等昭雎离开后,司马错亦不忘提醒白起道:“昭雎此人,虽立场不坚,但心中其实亦反对助我大秦讨伐魏韩两国,你要用他可以,但不可托付重任,他未必不会在你危及时,于背后暗中捅你一剑。”

    听闻此言,白起轻笑说道:“我岂看不穿他?国尉放心,我用楚军,只会用其消磨方城的锐气,岂敢托付重任?”

    “那就好。”司马错点了点头,旋即又地叮嘱了一句:“不过,也莫要做得太过火……楚军死伤过多,或会影响楚国的立场,我大秦现如今需要楚国作为盟国。”

    几句善意的提醒,白起还不至于会生气,虽然司马错所说的道理,他其实心中也清楚。

    此后两日,白起麾下七万秦军,与昭雎麾下八九万楚军,加紧了对攻城器械的打造。

    而在此期间,蒙虎、华虎、穆武等人则始终监视着秦楚联军的动静,见对方大力打造攻城器械,立刻禀报蒙仲。

    得知这个消息后,蒙仲毫不意外,毕竟他早就料到他方城一旦分兵,那白起势必会趁机进攻方城。

    相比之下,他更在意于穆武派人禀报的另外一件事:“……不知为何,最近几日不曾见到秦国的骑兵。”

    不得不说,这个消息让蒙仲有些在意。

    他知道白起麾下有两千骑兵,先前这两千骑兵不曾出现,蒙仲倒还能理解,毕竟那会儿白起十有八九与司马错发生了什么矛盾,因此不肯让自己麾下的骑兵出力,这个解释倒也不是说不通,可眼下白起与司马错明显已达成了某种默契,可即便如此,白起麾下的两千骑兵还是瞧不见踪影,这就说不通了。

    可惜,就算是蒙仲,也没猜到白起为了袭击叶邑,会让那两千骑兵绕一大段路程,因此,蒙仲只能叮嘱他麾下各军小心提防。

    两日时间一晃而过,转眼便到了十月十一日。

    在这一日,白起率领五万秦军、五万楚军,前往方城,尝试对方城发动进攻。

    期间,司马错亦乘坐马车跟在军中,在半途中,当他看到楚军队伍中那些攻城器械时,他微微皱了皱眉。

    当时白起闲来无事,正与司马错闲聊,见司马错忽然皱眉,他亦有些不解,遂问道:“国尉,怎么?”

    只见司马错盯着不远处楚军的队伍,皱着眉头说道:“这昭雎……怕是确有私心,不肯尽心相助你我。”

    “何以见得?”白起有些不解。

    听闻此言,司马错捋着胡须说道:“据老夫所知,楚国会打造一种称作楼车的攻城器械。”

    “楼车?”

    “唔。相传楼车是由墨家钜子墨翟发明,后来则被公输班加以改良,成为攻城利器,然而,后来楚国用楼车去进攻宋国时,却又被墨翟以火矢、油壶所击败……”

    “国尉所说的公输氏,可是国内的那个公输氏?”

    “唔。公输氏本在楚国,但后来受到在楚的墨家势力所抵住,故而愤然投奔我大秦。相信白左更也听说过,公输氏与墨家是死对头。”

    白起闻言微微点了点头,旋即奇怪地问道:“可我在国内那么多年,何以只听说过云梯,却不知楼车?”

    “因为楼车打造不易,而云梯更更为简单。”捋了捋胡须,司马错回忆道:“前些年倒是听说,宋国攻打滕国时,似乎就用了楼车……不可思议的是,当时滕国有墨者相助,墨家的守城法,却不敌于宋国的军队,那个宋王偃,还真是不能小觑……”

    说到这里,他转头看向楚军的队伍,压低声音说道:“扯远了。……如老夫先前所言,楚国是懂得如何打造楼车的,可那昭雎却仅仅只打造了一些长梯、冲车敷衍了事,可见他并非真心相助我军。”

    白起闻言亦转头瞥了一眼楚军,轻哼一声。

    跟司马错一样,他也没有派人质问昭雎的意思,毕竟这没什么意义,那昭雎完全可以推脱不知打造楼车的方法,又能拿他怎么办?

    只是仔细想想,昭氏一族历代频繁担任令尹一职,只要楚国确实保存有打造楼车的方法,那昭雎就肯定知晓。

    不过考虑到楚国目前就只有一个昭雎拿得出手,司马错与白起也懒得去问罪,免得彼此当真撕破脸皮。

    毕竟在他们看来,昭雎虽有异心,但并不敢做的太明显,且以此人才能,白起至少能用他来抵挡蒙仲,可万一楚王派另外一人取代昭雎,而对方却是个蠢材,轻易就被那蒙仲击破,那还不如留着这个昭雎呢。

    想到这里,白起略有些感慨地对司马错说道:“曾经的强楚,不曾想竟衰败至此。可惜时机不予,否则,可趁机吞并楚国……”

    司马错捋着胡须没有说话,但也没有纠正白起的话。

    可见,这位秦国老将心中亦想过这件事,只不过目前还不是时候罢了。

    眼下秦国的敌人,是魏韩两国!

    他秦国想要东进中迎,就必须彻底击垮这两个国家。

    似这般一边行军一边闲聊,约两个时辰后,十万秦楚大军便抵达了方城的南郊。

    虽然今日主要是为了试探方城的虚实,但跟四月初时那会儿不同,今日的白起亦打着一口气拿下的方城的主意,毕竟他前几日已写了战书给蒙仲,他不想失信于人。

    至少在那蒙仲面前。

    他可不想再次被那蒙仲嘲笑。

    通过那封信他已经明白,别看那蒙仲看起来平淡随和,但只要那厮愿意,那厮随时都能把别人气得半死。

    在十万秦楚联军列阵准备的时候,白起将秦楚两军的将领通通召集到了一起,命昭雎率军攻打西城墙,而他秦军则攻打南城墙。

    本来,白起亦曾想过对方城展开三面夹击,即放弃距此地较远的北城墙,同时进攻方城的西、南、东三面,但后来他仔细想想,方城距阳关仅七八里地,保不准阳关的魏军会偷袭他秦军的后方,于是他最终打消了攻打东城墙,只是派卫援领着一万军队在方城的东南角驻扎,防止被阳关的魏军偷袭。

    “诸位还有什么疑问么?”

    在简单交代了秦楚两军的任务后,白起环顾面前诸将,见无人提出异议,便下令诸将各自返回各自的军中,等待攻城的号令。

    而与此同时,已得知秦楚大军杀至的蒙仲,也早已带着蒙遂、郑奭二人登上了城墙,与得知秦军惊动后提前返回方城的蒙虎、华虎、穆武、曹淳、蔡成等将领,一同登高窥视秦楚联军的阵势。

    不得不说,十万敌军压境,就算是平日里没正经的蒙虎、华虎等人,此刻亦是满脸严肃,更别说其余将领。

    趁着秦楚联军在城外准备的时间,蒙仲在南城门的城门楼上开了一个短促的军议,分派各将领防守各处城墙。

    “观城外秦楚两军的阵势,恐怕今日白起准备同时在两处发起进攻,西侧的楚军,其主将乃楚国的卿大夫昭雎,据我所知未必是真心协助秦军,因此可能会有所留手,但也莫要因此轻敌……郑司马。”

    “在。”郑奭抱拳应道。

    只见蒙仲朝着郑奭抱了抱拳,诚恳地说道:“有劳郑司马防守西城墙,抵挡楚军。”

    “方城令这是说得哪里话。”郑奭毫不犹豫地应下,旋即狐疑问道:“不过……在下没有别的意思,在下只是觉得,不如由我麾下的军队来防守南城墙这边吧?”

    显然,郑奭也有些担心蒙仲麾下的军队挡不住秦军。

    听闻此言,蒙仲摇摇头说道:“郑司马的好意在下心领了,但,这终归是我方城的兵将必须的面对的……”

    郑奭似有领悟地点了点头,不再多说什么,在朝着蒙仲抱了抱拳后,便立刻赶奔南城墙那边。

    旋即,蒙仲又对在场诸将吩咐道:“虽秦楚联军作势只攻打西、南两侧,但北、东两面不可无人把守,蔡成,你守北城墙,吕闻,你守东城墙,我分你二人两千军队,倘若果然有秦军偷袭,再遣援兵。”

    “遵令!”

    “阿虎、华虎、穆武、曹淳,你们皆在这边。”

    “喏!”

    片刻后,待蒙仲这边分派好防守任务,城外南郊的秦军亦准备的差不多了。

    虽相隔较远,但蒙仲仍能看到秦卒们将一架架云梯退到阵前,细细一数,怕是有几十架。

    所谓的云梯,即底盘较大、且装有四个轱辘的类战车,且车上安装有固定的、可折叠的长梯,一旦长梯上的钩子勾住墙垛,城墙上的士卒几乎是没办法将其向外推翻的,而就使得秦军能毫无顾虑地攀爬上来。

    因此对付云梯这种攻城器械,唯有彻底摧毁这一条途径,要么用刀剑砍烂,要么用火焚烧。

    相比较之下,那些秦卒抗在肩膀上的普通长梯,对付起来则简单许多,只不过这些长梯的数量,让蒙仲不由得皱起了眉头。

    昔日言出,今必践之!

    此刻蒙仲的耳畔,仿佛又回荡起白起在那份战书上的誓言。

    他抬起头,看了看天空尚未处于正中的太阳,旋即将目光投向城外的秦军,投向那面写着「白」字的将旗。

    『看这架势,那白起似乎真打算履行当日的承诺,于今日攻陷我方城,这样的话……』

    负背双手站在城墙边目视秦军本阵许久,蒙仲若有所思。

    倘若说那白起果真打算于今日强行破城,他不介意帮白起一把,使他能做到那个誓言。

    顺便,再送白起以及城外的秦军联军一份厚礼。  
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