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第298章:初战【二合一】

    十月初一的傍晚,即蒙仲受蒙遂建议,回舞阳邑与家人团聚片刻的当日傍晚,司马错带着白起回到了大军驻扎的位置。

    方城的坚壁清野之策,着实给秦楚联军制造了不小的麻烦,别的不说,至少秦楚联军建造营寨的日期将会被大大延长,而这,无形中就增加了他们被方城偷袭的可能杏。

    为此,司马错特地吩咐了几名部将率领接近一半的士卒轮流守夜,而楚军那边,昭雎亦被司马错要求加强警戒。

    在安排好这些措施后,司马错顾不得用饭,便在刚刚搭成的帅帐中,在一块素布上绘制地图,将方城周边一带的地貌,通通绘于图中。

    随后,他派人再次请来白起与昭雎二人,将自己亲手绘制的地图交给二人,使二人对当地的地形有个大概。

    不得不说,司马错这个举动简直就是多此一举,要知道白起早就知道方城这一带的地形,他在今年四月初准备攻打方城时,就已经派人将周围的地形摸透,并且像司马错一样绘制了一份地图,只不过他并没有将这份地图交给司马错罢了。

    至于昭雎,他是楚人,而方城最初就是楚国的城邑,且当年垂沙之战时,他也曾率领军队协助当时作为主帅的令尹唐昧,共同抵抗魏韩联军,又怎么会不清楚方城一带的地形呢?

    不过,出于各自的原因,白起与昭雎都没有多说什么,接过地图后看了两眼,旋即便交换给了司马错。

    因为他们也明白,这是司马错对他们二人表示尊重的举动,虽然这份尊重非常局限,司马错最终还是会以其自己的意志来制定作战策略。

    待见到昭雎放下手中的地图时,司马错开口说道:“黄昏前,老夫与白左更一同查看了方城一带……唔,这么说并不准确,确切地说,是探查了方城的西侧、南侧,北面稍稍查看了一下,至于东边……东边的山隘有一座军营阻挡,无法通过,便没有过于靠近。”

    『方城的东面……看来就是阳关了。

    昭雎捋着胡须没有说话,不过曾经通过与屈原的书信来往,他知道蒙仲那帮人准备在方城东侧约七八里处的山间隘口建造关隘,称作阳关,作为继方城之后,叶邑、舞阳两地的第二道防线。

    不过据他所知,那道关隘还未建成,确切地说,是今年才刚刚开工,因此昭雎并不对那座关隘报以什么希望。

    而此时,司马错则指地图,继续向白起与昭雎介绍他查看打探到的结果。

    他对于方城东侧的了解,虽止步于阳关,但也知道阳关背后即是叶邑与舞阳,只不过不清楚具体的方位而已。

    至于方城的北面,则是当地人称之为「应山」的连绵山峦,且方城的东南侧亦有山,当地人称作「南应山」,鉴于眼下方城一带的百姓皆已被蒙仲迁往叶邑一带,司马错找不到当地人作为向导,他就姑且将方城北侧、南侧的两片山丘标记为北山与南山。

    直到这会儿,昭雎为了表现自己有意助秦军一臂之力,防止被司马错看穿他别有用心,将这两座山丘的名号相告,司马错这才知道这两座山丘的本名。

    而方城的西侧,在距城约六七里的地方,则有一条河流,从北往南流动,是曾经方城一带百姓灌溉农田的重要河流,当地人称作方水。

    这条河流并不宽,据司马错目测,最窄处大概三四丈、较宽处也只有五六丈,谈不上是什么可以拒守的天险,无论秦楚联军的弓弩,还是魏军的弓弩,都能隔着这条河轻易射到河对岸,可能这也正是方城并没有于这条河岸设防的原因——因为起不到太大的作用。

    至于方城的南边,那纯粹就是彻底的平原地带,虽地势有所起伏,但起伏的幅度并不大,而这也让司马错稍稍有些头疼。

    因为方城焚烧了附近一带的所有树林,以至于纵使隔得老远,方城的骑兵也能清楚窥视到他秦楚联军的动静,这大大增加了秦楚联军想要对方城展开奇袭的难度——基本上是没有什么机会了。

    而以上这些,即司马错今日所查看打探的所有情报。

    “两位还有什么疑问么?”司马错问白起与昭雎二人道。

    白起,依旧是双臂环抱,微眯着眼睛,自顾自闭目养神,而昭雎在听到了司马错的询问后,则忍不住再次瞥了一眼那份地图。

    他的目光,定格在地图上宛城东北方向、方城西南方向交汇处的一片空白地带。

    或许司马错与白起都以为宛城东北方向都是山,但事实上并非如此,在那片山丘中,藏着一条山间隘道,楚人称其为「牛尾坡(博望坡)」,若走这条小路,亦可从宛城抵达方城;相反,亦能从方城抵达宛城。

    但是这条隐秘的路线,却没有被司马错所标注。

    这是否意味着,司马错还不清楚这件事?

    想到这里,昭雎偷偷瞄了一眼白起,暗自猜测着这位秦国的年轻将领是否了解这件事。

    『……假如这白起上回走的也是大路,也就是说,他也不清楚牛尾坡那条小道……』

    昭雎心下暗暗想道。

    似乎是注意到了仿佛若有所思的昭雎,司马错轻笑着问道:“昭大夫若有所思,莫非是老夫有所疏漏?”

    “啊?”昭雎愣了一下,旋即不动声色地说道:“惭愧,在下对这一带其实也不是很了解,不过方城一带的情况,差不多就如国尉所绘的这份行军图。”说罢,他信誓旦旦地保证道:“倘若在下想到什么,一定会禀明国尉。”

    “……”

    司马错深深看了一眼昭雎,旋即笑容可掬地说道:“到时请务必要指出老夫的疏漏。”

    其实司马错看得出来,昭雎肯定是有什么隐瞒,毕竟前一阵子,这个昭雎也是强烈反对楚国与他秦国联手讨伐魏韩两国的,因此他对这个昭雎也不是很信任。

    但没有办法,昭雎是现如今楚国为数不多拿得出手的将领,纵使司马错猜到他可能别有意图,也只是暂时假装不知——只要昭雎不做得太出格,他都可以睁一只眼闭一只眼。

    否则他还能怎么办?

    软禁昭雎,代为接掌那十万楚军?

    那些楚军根本不会听从他司马错的命令。

    『唉,一个比一个不省心呐。

    不动声色地看了一眼昭雎,旋即又瞥了一眼白起,司马错亦忍不住暗自叹了口气。

    但相比较,比起昭雎,他眼下还是更相信白起,毕竟他与白起只是私人矛盾,且白起也不至于将私怨带到国家大事上,但这个昭雎嘛,他就未必了——天晓得这个昭雎可曾在心中暗暗祈祷他秦军战败。

    想了想,司马错正色说道:“关于针对方城的战略,老夫似这般打算,先尝试看看能否抢收方城一带的稻谷,成则成,不成则放火焚之……但无论如何,待十月中旬时,即要对方城展开全面进攻,务必要攻下这座城邑,两位对此可有异议?”

    听闻此言,昭雎连忙拱手说道:“大王命在下一切听从国尉的指示,国尉且吩咐便是,在下无有不从。”

    而白起那边,则干脆懒得回答司马错,毕竟他的军队都留在宛城,攻打方城与他没有什么关系。

    他在这边只为两件事,第一,确保司马错不至于因为小瞧蒙仲而惨败在后者手中,第二,即等着看司马错的笑话。

    见白起不理会自己,司马错这会儿倒也不生气,遂转头对昭雎说道:“抢粮之事,老夫有意叫我麾下秦卒出面,并且老夫也有意想借此机会,试探试探方城的虚实。不过,老夫希望昭大夫做好进攻方城的准备。”

    听闻此言,昭雎连忙表示道:“国尉放心,在下一定在十五日之前,叫我麾下楚军做好攻打方城的一切准备。”

    “那就好。”司马错轻笑着结束了今晚的军事会议。

    当晚,方城魏军并没有袭击秦楚联军,以至于秦楚联军空守了一晚。

    对此,司马错亦感到颇为意外。

    在他看来,方城既然事先焚烧了方圆几十里内的树林,其用意无非就是妨碍他秦楚联军在短时间内建成营寨,而从兵法的角度来说,即是为偷袭他秦楚联军创造机会。

    否则,难道只是单纯让他秦楚联军多花几倍的精力建造营寨么?这有什么意义?

    一味地防守,注定只有死路一条,司马错不信对面的蒙仲不晓得这个道理。

    从白起对那蒙仲的推崇来看,司马错不认为那蒙仲会犯下这种疏漏。

    换而言之,对方不是想不到夜袭,而是猜到他们必然有所防备。

    『看来是个很谨慎的小子……』

    轻笑一声,司马错亲笔写了一封信,派人送往方城。

    信中大意,无非就是劝说蒙仲投降,莫要做无谓的困兽之斗。

    仅半日工夫,他便收到了回信。

    当他打开那份竹册后,他惊讶地张大了嘴,因为蒙仲用了整整一篇文章来指责他秦国背信弃义,不顾去年的停战协议再次对他魏国不宣而战,实乃卑鄙无耻之极。

    是的,蒙仲用了一整篇文章来骂秦国,骂司马错,且言辞确凿、辞藻华丽,其中或有典故,或有圣人之言,一气呵成,看得司马错是浑身激灵。

    当时白起亦在场,见司马错捧着蒙仲的书信呆若木鸡,便好奇地上前看了几眼,继而心中暗乐。

    暗乐之余,白起亦终于明白,何以当初他写信激将蒙仲时,蒙仲却笑着让他回去多看看书。

    看看人家的挑衅书信……啧啧!

    瞥了一眼满脸涨红,仿佛气得浑身发抖的司马错,白起打定主意,待这场仗结束之后,一定得多看看书。

    无论在打仗还是在文采方面,他都不希望落于他的宿敌。

    而就在这时,他忽听司马错哈哈大笑起来。

    气极反笑?

    白起奇怪地看了一眼司马错,却发现司马错端详着手中的书信,啧啧称赞道:“这蒙仲……好学识、好文采,言辞犀利,不亚于当年与老夫当庭辩论的张仪……”

    “据说他是道、名、儒三家弟子,是宋国庄子、惠子以及邹国孟子三人的弟子……”白起在旁表情古怪地说道。

    要说秦军当中谁对蒙仲的底细最了解,恐怕也就只有白起了。

    “原来是三位圣贤的高足,有意思了……”啧啧称赞两声,司马错将蒙仲的书信转交给他的近卫,嘱咐其好生保管。

    见此,白起表情古怪地说道:“那蒙仲写信羞辱国尉,国尉非但不气,还留着他的这封书信?”

    听闻此言,司马错笑着说道:“他用书信激我,说明他对老夫有所顾虑,这是好事啊。至于他这封书信嘛……写得确实是好,老夫看完后精神抖擞、血脉喷张,自然要妥善保留,待日后倦乏时,可以用来提神……”

    “……”

    白起嘴角牵了牵,稍稍有些佩服司马错的心胸,或者说城府。

    而此时,那名返回的秦卒又说道:“那方城的主将,亦对白左更写了封信。”

    “哦?”

    白起闻言有些意外。

    要知道,蒙仲给司马错写信,是因为司马错先写了一封信给蒙仲,但白起可没有写信给蒙仲,没想到蒙仲还是给他写了封信。

    这让白起……怎么说呢,稍微有些高兴。

    然而,待看到蒙仲那封信的内容时,白起就高兴不起来了,因为上面只写了一句话:你当初说,待下次来时,必破方城,指的便是这回么?

    看到这一行字,白起顿时间满脸涨红,咬牙切齿,比方才的司马错还要更甚。

    他岂会看不出来蒙仲这是在嘲讽他仰仗司马错的兵力?

    而司马错此时亦注意到了白起的异状,瞥了几眼白起手中的书信,可还没等他说什么,就见白起恼恨地瞪了他一眼,满脸愤色地转身离去。

    不得不说,本来这两日白起时不时还会跟司马错说几句,然而这封书信,却让白起与司马错稍有缓解的关系,再次回到了冰点。

    哪怕司马错也意识到了那蒙仲的诡计,直言不讳地指出此乃蒙仲的离间计,但白起还是一言不发。

    其实想想也是,以白起的智慧,难道就看不出这是蒙仲的离间计么?但不得不说,蒙仲在信中的那几行字,恰恰戳中他的痛处。

    被自己认可的宿敌看不起,还有比这更糟糕的羞辱么?

    至少在白起看来,没有!

    转眼到了十月初五,秦楚联军还是未能建造营寨,虽然军中士卒歇息的兵帐已搭建完毕,但用来建造营垒的木头却是奇缺,逼得司马错只能下令士卒掘土为墙,建了几道土墙,将十六万秦军囊括其中。

    但平心而论,这些高不过半丈的土墙,防御能力着实难以让人放心,以至于司马错丝毫不敢放松夜间的守备,哪怕方城魏军迄今为止并没有对他们发动过一次偷袭。

    营垒没竣工,攻城的器械没有打造完毕,但方城周边农田里的稻谷,却即将成熟,这意味着秦魏两军或将在近日里展开一场野战——当然,前提是驻扎在方城内的魏军敢出城。

    蒙仲敢么?

    他当然敢!

    为此,他召集了蒙遂、蒙虎、华虎、穆武、武婴等一干军司马与佐司马,制定了应对秦军抢粮的策略。

    初五的夜里,大概戌时前后,有秦军的斥候急匆匆地向主帅司马错禀报,说方城城外遍布火把,那些魏军或在加紧抢收田里的稻谷。

    听闻此言,司马错心中暗喜。

    要知道,他本可以立刻就下令抢粮,但他并没有那么做,目的就是为了引出城内的魏军,以便于当魏军抢收粮食时,他秦军能给予其重创。

    而眼下,方城那边在忍了几日后,终于按耐不住。

    “大概有多少魏军?”司马错问那名斥候道。

    斥候摇摇头:“不计其数,火把繁多仿佛天上的星辰。”

    『这最起码也有成千上万了吧?』

    听了斥候的话,司马错稍稍一估测,旋即立刻派人召来麾下部将晋邝,吩咐道:“据斥候来报,方城试图趁夜色抢收田里的谷物,老夫命你率两万军队立刻奔往方城一带,一方面抢收粮食,能抢多少算多少,一方面趁机进攻魏军。……必要时可以放弃抢粮,但务必要趁机给予出城的魏军重创!”

    “喏!”晋邝抱拳而去。

    随后,司马错又立刻向全军下令,叫每一名秦卒都做好应战的准备。

    倘若此番晋邝能给予出城的魏军重创,那么他会立刻联合十万楚军一起攻城,哪怕他秦楚联军目前就只有为数不多的攻城长梯。

    大约亥时前后,秦将晋邝率领两万秦军奔至方城一带。

    隔着老远,晋邝便看到方城城外的农田中遍布火把,俨然魏军正在趁机抢收粮食。

    见此,他立刻召来部将郑因、范布二人,对二人下令道:“郑因率五千人抢收粮食,范布随我一同趁机掩杀魏军!”

    一声令下,两万秦卒分作两支,五千人就近收割粮食,而另外一万五千人,则在晋邝、范布二人的率领下,沿着东西两侧稻田间的大路,直奔方城城下。

    然而就在这时,忽然道路两旁的稻田中齐刷刷地窜起无数魏卒,旋即,铺天盖地的箭雨笼罩在了秦军的头顶。

    一时间,有许多秦军士卒纷纷中箭倒地。

    『伏兵么?』

    秦将晋邝皱了皱眉,倒也不感觉意外,振臂高呼道:“莫要惊慌,与魏军交战即是,方城兵少,注定不是我军的对手!”

    听了这话,他麾下的秦军亦镇定下来,纷纷展开了反击。

    一时间,两万秦卒与不知数量的魏军在稻田中展开恶战,践踏了稻谷无数,别说魏军,其实秦卒亦为此感到无比的可惜。

    但相比较抢粮,自然还是杀敌更为重要。

    “报!西侧遭到袭击!”

    “报!东侧遭到袭击!”

    期间,时而有麾下军队遭到偷袭的禀报,传到秦将晋邝的耳中。

    他渐渐地感觉情况有点不对劲。

    不是说魏军正在试图抢收粮食么?虽说必然设下防备他秦军的伏兵,可这伏兵的数量,未免也太多了吧?

    他皱着眉头观望四周。

    虽然在夜色之下,纵使借助火把的光亮亦看不到多远,但他却能清楚地听到,听到对面魏军那些愤怒的咆哮。

    “这些可恶的秦人,是他们摧毁了我等的故乡,迫使我等背井离乡,投奔方城,可即便如此,这些秦人还是不放过我等,我等岂能容许第二个故乡被这些秦人摧毁?!”

    “不能容忍!不能容忍!”

    “诸位,方城的背后即是叶邑,那里有我等的老父、老母、兄弟妻儿,岂能叫这些秦人再次威胁到我等的至亲?”

    “杀了他们!”

    “杀了他们!”

    “杀——!”

    仿佛四面八方,漫山遍野,到处都是魏军的咆哮与怒吼。

    『不对……这个人数不对……难不成方城是全军出动了么?』

    晋邝越听越心惊,因为据他估测,那些从四面八方而来的魏军,人数绝对不少于他们,甚至于,可能比他们还要多,多得多,就仿佛,方城内的所有魏军此刻倾巢而动。

    更要命的是,那些从四面八方杀来的魏军,并无手持火把,这意味着魏军在暗,他们在明,他们根本不知周围到底潜伏着多少魏军。

    『难道方城今晚抢收粮食的行动,仅仅只是诱敌之计么?』

    晋邝越想越不对,而他麾下的秦卒,面对着四面八方的声音,亦是惊慌失措,以至于这两万秦军其实仍有九成多的兵力,但士气却大受影响。

    “撤!撤!撤!”

    因对四周夜幕下的情况一无所知,晋邝亦失去了平常心,下达了撤退的命令。

    他并不知晓,其实在此之前魏军对他麾下军队的攻势,只是雷声大雨点小,虽然听上去声势吓人,但大多数魏军士卒只是躲在夜幕下大喊大叫而已,真正与秦军接战的,其实只有数千名魏军而已。

    当然,数千名魏军,也正是方城目前最中坚的力量,当初白起口中的“中驷”。

    然而晋邝却因为视线受阻的关系,看不清楚他麾下军队的具体伤亡情况,误以为是方城倾巢而动伏击他们,慌忙下令撤兵,这却给了魏军趁机追杀的机会。

    “杀光秦人,保护方城!!”

    随着一阵仿佛轰雷般的喊声响起,此前藏匿于夜幕下的魏军,通通上前追赶秦军,展开了对秦军的追杀。

    哪怕是那些仅经受过数个月的操练,手上尚未沾染鲜血的楚人新卒们,此时亦敢放开胆子追击秦军,趁机杀死一名名仓皇逃离的秦卒,一举迈过了新卒踏上战场后,最艰难的心理上的难关。

    而此时在秦楚联军的主营,司马错亦收到了晋邝派人求援的消息,心中大感惊愕。

    对面的方城,一上来就全军出动?

    没这么打仗的吧?  
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