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第231章:初会【二合一】

    『PS:感谢“幽月起风”书友打赏一万起点币~』

    ————以下正文————

    “……故今以白起取代向寿为帅,诸将可有异议?”

    时间回溯到数日前,秦国的穰侯魏冉亲自来到伊阙战场的前线,在秦军帅帐中当着所有将领的面,代秦王嬴稷传达了「委任白起为帅」的王令。

    『白起?』

    『只不过是靠诈术夺取了一座新城而已,凭什么成为诸军主帅?』

    『嘁!寸功未立时便被封左庶长,如今又被任命为诸军主帅,这个白起还真是好运!』

    在听到穰侯魏冉的话后,帐内诸秦国将领腹诽纷纷,但却没有人胆敢提出异议。

    原来就在于他们不敢违抗魏冉。

    穰侯魏冉,此人乃是当今秦王嬴稷的母亲宣太后同父异母的弟弟,自楚入秦后成为秦国大臣,此后因拥立外甥秦王有功,被封为侯,且获得穰邑作为失邑,故而世人称其穰侯。

    当初赵主父还活着的时候,赵国的遣臣楼缓一度取代魏冉作为秦国的国相,但赵主父事后,秦国立刻罢免了楼缓,再度改以魏冉为相,再加上其姐宣太后的影响力,以至于穰侯魏冉如今在秦国可谓是权势滔天,臣子当中无人能及。

    如今,穰侯魏冉明摆着要提携白起那个年轻将领,纵使帐内其余秦将心中不服,亦无可奈何。

    『难道向寿将军对此也无异议么?』

    帐内诸将纷纷将目光投向向寿,以为向寿会站出来解释两句,毕竟在大部分秦军将领们看来,向寿此番担任主帅,其实还是做的不错的,至少并没有什么疏漏让对面韩国的主将暴鸢有机可趁。

    但出乎意料的是,向寿从始至终笑而不语,仿佛是对魏冉以白起取代他一事毫无意见。

    见此,帐内诸将也就只能接受了被白起那名刚刚二十出头的年轻将领所统帅的现实。

    “看来并无异议。”

    在环视了一圈帐内的诸将后,穰侯魏冉用不容反驳的语气说道:“既然如此,白起,你即日担任主帅之职,执掌全军十三万军队!”

    “喏!”白起神色严肃地抱拳接令。

    片刻后,当日的军议会结束,帐内的秦军诸将纷纷离开,只剩下魏冉、向寿、白起三人。

    此时,向寿长长吐了口气,笑着说道:“我总算是卸下了肩上的千斤重担……”

    他这话可不是自我解嘲,事实上,向寿也是个有自知之明的将领:倘若让他带着几万秦军攻打某座城池,那他向寿倒也可以胜任,但像眼前这种动辄两方投入几十万大军的大规模战争,那他就不能胜任了。

    首先他没有足够的魄力在这种规模的战争中做出种种决策,其次,他也欠缺克敌制胜的奇谋,就像公孙喜对他的评价那般,他只是一个只会按部就班带兵进攻的将领,一定能打赢的战争,那多半不会打输,但不一定能打赢的战争,他也未必能够取胜。

    就这么回事。

    如今魏冉带来了秦王嬴稷的命令,改任白起为帅,事实上向寿亦为此暗暗松了口气。

    在听到向寿的话后,穰侯魏冉没好气地瞥了他一眼。

    或许有人会觉得,魏冉在秦王嬴稷面前推荐白起取代向寿,因此可能魏冉与向寿的关系并不好。

    然而这么想就错了,魏冉是宣太后的弟弟,而向寿是宣太后娘家的亲戚,这二人在秦国其实是一个阵营的,皆属于宣太后一党。

    包括白起,白起也不是外人,别看他是秦国本地人,但事实上,他是芈姓之后,他的祖上是楚平王之子太子健的儿子「王孙胜」,因被封为「白公」故而又称「白公胜」,成为芈姓白氏的祖先。

    因父亲楚太子健遭楚国臣子费无忌陷害,失去了继承王位的机会,白公胜后来起兵叛乱,试图从楚惠王熊章手中夺取楚国君主的位置,可惜起事失败,白公胜死于乱军之中,而他的子孙,则因为恐惧遭到牵连而逃到秦国居住,即白起的祖先。

    这也是穰侯魏冉从一开始就对白起另眼相看的原因,即彼此都是芈姓之后。

    当然,除了这一点外,更主要的还是因为魏冉看重白起的才华。

    总的来说,以宣太后、穰侯魏冉为首的芈姓贵胄,虽然现如今在秦国权势滔天,但他们也并非没有政敌,他们最大的威胁,即秦国的嬴姓一族。

    比如此前秦国的名将樗里疾,即嬴疾,此人就是魏冉都要忌惮三分。

    不过自从嬴疾因病故去之后,嬴姓一族就几乎没有什么顶梁之柱了,这也是以宣太后、穰侯魏冉为首的芈姓国戚逐渐掌控秦国权利的原因。

    毫不夸张地说,现如今在秦国,宣太后的影响力与穰侯魏冉的权势,两者相加的威力甚至要在秦王嬴稷之上。

    “不用管他。”

    见白起看向向寿的目光中带着几分歉意,魏冉摆摆手说道:“他被暴鸢、犀武吓破了胆,还指望他能打赢这场仗么?”

    “喂喂喂……”向寿闻言故作愤然地说道:“你这么说就太过分了,假如只是力争不败的话,我也可以办到的。”

    “那假如我希望战胜对面的魏韩联军呢?”魏冉似笑非笑地看向向寿。

    “呃……”向寿讪讪一笑,不再说话了。

    这也难怪,毕竟韩国与东周两国的联军就有十一万,再加上魏国派来的援军十八万,此时对面的魏、韩、东周三国联军,总兵力堪堪达到三十万,而他秦军才多少?十三万而已,连一半都不到,向寿哪有什么自信能击败这支联军?

    “哼!”

    玩味地轻哼一声,魏冉转头看向白起,见后者满脸凝重之色,他笑着宽慰道:“不用在意我方才的话。……白起,此番我在大王面前举荐你为帅,只是因为我知道向寿那家伙肯定没办法击败暴鸢与公孙喜。但你不同,我对你有很大的期待。不过,你也不必过多压力,在对面三十万联军面前,只要你能守住新城,便是大功一件,在此之上,若你能重创魏韩两军,那自功上有功,我会亲自在大王面前为你表功!”

    “多谢穰侯提携,在下感激不尽!”

    白起恭敬地抱拳说道。

    面对魏冉,白起非常恭敬,毕竟,别看他是楚国的公族后裔,可传承到他这一带,他在秦国基本上也与平民无异,若非是投靠了魏冉且得到后者的赏识,他白起凭什么在去年攻打韩国新城之前就受封「左庶长」之职?

    试问秦国的左庶长是什么档次的官爵?

    放在其余国家就是「下卿」、「小司马」级别。

    小司马,顾名思义即是大司马的佐官。

    也就是说,白起在他没有参加任何一场战争、没有建立任何功勋的情况上,就得到了类比下卿、小司马官职级别的左庶长职务,可想而知魏冉对他的提携。

    “好好带兵。”

    魏冉笑着拍了拍白起的肩膀,继而转头对向寿说道:“向寿,你多帮衬帮衬白起。”

    “我晓得。”向寿亦笑着挥了挥手,旋即问魏冉道:“你是即可返回咸阳,还是在军中留几日?”

    魏冉想了想说道:“不留了,我还有事,需立刻返回咸阳……”

    说白了,他此番他亲自前来战场前线传达秦王嬴稷的王令,实则就是为了给白起站脚助威,让秦军中那些将领都明白一件事:即白起是他魏冉推荐的心腹之将!

    白起亦想到了这一层,感激之余挽留道:“穰侯,无论如何,请用了饭再回咸阳吧。”

    魏冉笑了笑,旋即拍拍白起肩膀说道:“军中又无甚好酒菜,就不必了,我还赶着回咸阳,待你重创魏韩两国军队得胜而归,我再与你畅饮不迟。”

    说着,他与向寿点点头打了个招呼,继而告辞离开了。

    与白起一同将魏冉送出营外,看着魏冉坐上马车直奔咸阳而去的背影,向寿对白起道:“此番穰侯是特地为你而来,你可莫要辜负穰侯的盛意啊。”

    “向将军所言极是。”

    白起点点头,流露出感激之色的面庞上,逐渐浮现几丝决意。

    虽然穰侯魏冉对他的要求仅仅只是守住新城即可,但白起对自己的要求可没有那么低。

    无论是为了报答穰侯魏冉,还是为了他自己的前程,白起都希望自己能在这场仗中表现地更加出色。

    比如说,重创魏韩两国军队!

    然而,这话说地简单,但实际操作起来却颇为艰难——别说重创魏韩两国军队,事实上对面的十一万韩国与东周国的联军,就足够秦军头疼的了。

    唔,东周国的军队事实上可以忽略不计,关键还是那十万韩国军队。

    秦、齐、赵、魏、韩,在如今的各国局势中,作为三晋之一的韩国,已经跌落到第五位,与宋国平起平坐,但就像去年齐国起兵十五万攻打宋国却最终失败一样,就算是秦、齐这种强国想要吞并韩、宋这种小国,也不是随随便便就能达成的。

    宋国远没有齐王田地所预想的那般羸弱,而韩国作为三晋之一,也绝没有世人所误以为的那般弱小。

    不可否认,相比较魏、赵两国,同为三晋之一的韩国,除了有过一段韩昭侯时期的短暂中兴外,其余时候默默无声,始终扮演着一个被秦、魏两国欺负的角色,那么问题就来了,这样一个弱小的国家,为何又有「天下强兵(剑)劲弩皆出自韩」的美誉呢?

    这样一想其实就明白了,事实上韩国并不弱,甚至可以说,由于它被夹于秦、魏、赵、楚四个强大的国家之间,非但没有向外扩张的机会,反而时刻受到秦、魏、楚等国的威胁,这使得韩国的军队制物发展地极为快速,且历代的韩国君主就算再平庸,也不会终止在锻造工艺方面的提升,因为这是韩国唯一能够在这个乱世苟存下来的保障。

    正因为如此,韩国军队的兵器与弓弩,事实上是整个中迎工艺技术最高超的,就拿弩具来说,射程更远、准度更高、威力更大,纵使是秦国军队面对韩国军队的弩具,亦是无可奈何。

    这一点,已经在前一阵子秦军试探杏进攻韩军的战斗中得到验证。

    当时仍是向寿担任秦军主帅,他试探杏地对韩将暴鸢麾下的军队展开了进攻,几乎那十万韩军只是放了几拨弩矢,就令秦军损失惨重,逼得向寿不得不放弃那次的试探。

    这也难怪,毕竟暴鸢麾下的军队,乃是韩国目前已屈指可数的精锐。

    当然,事实上无论是秦王嬴稷,亦或是宣太后、穰侯魏冉,他们都没想过一口气吞并韩国,秦国历来对付魏韩两国的策略,就是步步逼近、徐徐蚕食,只有像齐王田地那种狂妄的家伙,才会想着一口气吞并一个小国。

    而说到近两年秦国对魏韩两国的进攻,主要还是为了试探「魏韩同盟」的可靠程度,为日后徐徐蚕食两国做准备。

    事实上白起此前率军攻打韩国的新城,这也只是秦国的一次尝试,看看是否能攻陷这座要塞,毕竟这座新城是韩国为了抵挡秦国入侵而建造的边境要塞,无论早晚,秦国迟早都要想办法将其拔除。

    可没想到,白起一战就打下了新城,这非但让原本就器重他的穰侯魏冉再次肯定了他的才能,也让秦国上下心生了趁胜进攻的念头。

    否则,假如韩国的新城并没有被攻克,秦国的主要进兵方向,多半还是魏国的河东之地,毕竟相比较之下,河东更加殷富,并且是秦国进兵中迎的必经之路——倘若能打下河东,秦国就能顺势威胁魏国的大梁,顺便将韩国的「上党(郡)」收入囊中,那也是一块殷富之地。

    可既然如今已攻陷了新城,秦国倒也并不介意尝试看看能否攻占韩国更多的土地。

    但还是那句话,暴鸢麾下的十万韩军并不弱,更别说还有魏将公孙喜麾下的十八万魏国援军,这场仗白起想要重创魏韩两军,着实不是一件容易的事。

    不过对此,白起也有他自己的盘算。

    次日,白起与向寿二人带着数百名秦卒,乘坐战车来到了伊水东岸的香山。

    他们登上香山的山顶,居高临下窥视着河对岸的敌军营寨,根据旗号判断,在伊水的西岸,伊阙山的南侧,即驻扎着暴鸢麾下的十万韩军与东周的近万军队——唔,东周的军队可以忽略不计。

    在仔细观望了一阵后,白起对向寿说道:“果然,魏军没有上前……”

    “这就奇怪了。”

    向寿闻言皱着眉头说道:“据巩城一带的细作传来的消息,公孙喜应该已率领十八万魏军抵达了伊阙一带……”

    正说着,忽然有一队秦卒来报,说是他们在香山的北侧,远远看到了河对岸的魏军营寨。

    与向寿对视一眼,白起当即带着士卒来到香山的北侧,登高眺望河对岸。

    果然如那些士卒所言,白起在伊阙山南侧的平地上,依稀看到了一座广袤的军营,虽然两地相隔甚远,在那座军营上方飘扬的旗帜白起看不真切,但随便怎么想也能猜到那必然是魏军的军营——除了是魏国的援军,韩国根本无力再凑出一支那般数量的军队。

    “嘿!”

    见到这一幕,向寿轻笑着说道:“韩军在伊阙山的南侧,魏军在伊阙山的北侧……公孙喜这是想借机使韩军与我秦军彼此消耗么?看来魏韩两国的同盟,确实已不复当年那般牢固了……”

    说到这里,他又长长吐了口气,摇摇头说道:“可即便如此,这场仗亦不好打啊。……纵使公孙喜有意叫韩军与我秦军相互消耗,但他绝不会坐视韩军被我军重创,一旦战况对韩军不利,他势必会立刻派遣援军……到时候,被韩军拖到精疲力尽的我军,就得面对一支精力充沛的魏军……不好打,不好打。”

    听闻此言,白起压低声音说道:“那就先设法击溃魏军!”

    “先击溃魏军?”向寿吃惊地看向白起。

    只见白起沉声说道:“韩将暴鸢,我观他近期用兵,皆只注重于防守,他在想什么我大概也能猜到,无非就是尽可能助公孙喜拖垮我军,好让魏军能在此之后轻易击败我军,换而言之,若我军不主动进攻,暴鸢也不会主动出击,如此一来,我等只需在军营一带虚设旗帜,便能骗得暴鸢按兵不动……”

    “……趁机再将主力抽调攻打魏军?”

    向寿听懂了白起的意思,皱着眉头问道:“你是打算在这一带渡河袭击魏军么?我观魏营的坐落,似乎魏军对此有所防范。”

    “隔着伊水袭击十八万魏军?不不不,倘若这般,一旦被魏军发现,对我军半渡而击,我军必败。”

    “那你的意思是……”

    “从西侧绕过去,绕过韩军的军营。”

    “从西侧?”向寿吃了一惊,压低声音问道:“迂回至雒水么?”

    “对!”白起点点头说道:“先悄然向西渡过雒水,避开韩军,然后再次渡过雒水,便可抵达魏军的背后……”

    “魏军不至于对雒水毫无防范吧?”向寿皱眉说道。

    “无妨。”白起轻笑着说道:“我军只需在这香山一带设下疑兵,让公孙喜误以为我军将渡河袭他军营,如此一来,他必定会伊水严加防范,而忽略了西侧……”

    “这个主意倒是不错。”向寿捋了捋胡须称赞道。

    而此时,就见白起抬起头看向河对岸的伊阙山,在足足凝视了半响后,低声说道:“不过在此之前,我得先确认魏军的部署状况。……这里瞧不真切,不如到那座山上,去看看魏军的部署。”

    说话间,他指了指远处的伊阙山。

    “伊阙山?”

    向寿抬头看了一眼,面色顿变地说道:“你疯了?那座山南侧是十万韩军,北侧是十八万魏军,你居然说要到那座山上窥视魏军的部署?怎么想都知道那座山上必定有魏韩两军驻守。”

    白起笑着说道:“但魏韩两军目前不是貌合神离么?若碰到魏军的卫士,我便诈称是韩卒;若碰到韩军,我便诈称是魏卒,想来魏韩两军对彼此并不是很熟悉,不至于会识破我的伎俩。”

    “……”

    向寿无言以对地看着白起,半响后摇摇头说道:“你简直……太过于大胆了。”

    听闻此言,白起瞥了一眼远处的魏营,压低声音说道:“我军仅十三万,若两军僵持,我军断然没有可能击败魏韩联军,唯有出奇谋,才有取胜的机会!”

    向寿闻言皱了皱眉。

    虽然他觉得白起想要到伊阙山上窥视魏军部署的这件事简直就是找死,但仔细想想,白起说得倒也没错:以寻常的战术,基本上是没可能击败魏韩联军的。

    “好吧,我就舍命陪你一行,谁让穰侯让我关照你呢?”

    向寿叹了口气说道。

    见此,白起笑着说道:“向寿将军放心,此行看似凶险,但我认为最多有惊无险。”

    “但愿如此吧。”

    向寿叹了口气。

    当日,白起就下令麾下的士卒们就近砍伐林木,打造了几只木筏、小舟。

    等到次日,待天色还未大亮时,白起就带着向寿与几十名秦卒,从香山一带乘坐木筏小舟,悄然划到对岸。

    待将木筏小舟藏在沿河的芦苇丛中后,白起与向寿并几十名秦卒,便悄然登上了伊阙山。

    一路上,向寿战战兢兢,毕竟这一带驻扎着近三十万的敌军,一旦被敌军发现他们的踪迹,三十万人纵使每人朝他们吐一口唾沫都足以淹死他们。

    但幸运的是,直到白起一行人登上伊阙山北端的山顶,沿途都没有碰到魏韩两国的士卒。

    此时,天色已经放亮,白起居高临下,将魏军营寨的坐落与部署皆看在眼里。

    他轻笑着说道:“果然!公孙喜此刻就防着我军跨伊水偷袭他营寨,是故在伊水河岸设下了重重防御,只要我等在香山设下疑兵,他必定中计。”

    虽然向寿听着心中欢喜,但还是忍不住劝道:“既然已看过了魏军的部署,此刻就回营吧,终归此地过于凶险。”

    白起与向寿关系很好,自然不会嘲笑后者的胆小,微笑着点点头,旋即便带着众人原路返回。

    然而就在他们返回的途中,他们忽然听到不远处传来一个声音。

    “师帅,前面就快到山顶了。”

    伴随着这个声音,一小队士卒出现在白起等人的面前。

    『师帅?』

    白起仔细看向那名被称作师帅的将领,感觉对方似乎比他还要年轻的样子。

    “唔?有人?”

    那队士卒亦注意到了白起等人,纷纷抬起头来,与白起等人打了个照面。

    狭路相逢!  
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